Ještě koncem loňského roku se tuna křemíku na světových trzích obchodovala za cenu kolem dvou tisíc dolarů. O necelý rok později se jeho cena v USA vyšplhala na dvojnásobek a v Evropě nebo Číně dokonce ještě výše. Není neobvyklé, když se křemík prodá za více než 4 700 dolarů za tunu.

Nedostatek křemíku se ale začal projevovat už během roku 2019, kdy se ho nedostávalo kolem 20 tisíc tun. Loni už se převis poptávky nad nabídkou vyšplhal na přibližně 60 tisíc tun, letos se odhaduje, že jej chybí více než 90 tisíc tun. Nerovnováha na trhu je důsledkem rychle rostoucí poptávky po křemíku hlavně ze strany výrobců fotovoltaických panelů.

Křemík je totiž jednou z klíčových surovin, bez které se solární panel neobejde. Ale používá se také v automobilovém průmyslu a při výrobě elektroniky. Suroviny je aktuálně na trhu nedostatek, což je rovněž dědictví koronavirové krize, kdy docházelo k omezování řady výrob. Nyní však dochází k jejich prudkému růstu.